Blog Image

Nieuws

Dan toch verbinding tussen Limburgen? “We geloven in grensoverschrijdend openbaar vervoer”

In de Belgische pers, VTV nieuws Posted on 17 okt, 2022 15:57:37
Vivianne Heijnen en Lydia Peeters, twee Limburgse vrouwen aan het politieke stuur van de grensoverschrijdende mobiliteit. 

Geleen 

Al decennia wordt er over betere verbindingen tussen beide Limburgen gesproken, maar op het terrein blijft het dode letter. Is er met twee Limburgse vrouwen op topposities beterschap in zicht? We spraken met Vlaams minister van Mobiliteit Lydia Peeters (Open Vld) en de Nederlandse staatssecretaris van infrastructuur Vivianne Heijnen (CDA).

“Zijn jullie onder de indruk van ons optimisme om samen te werken?” vraagt Lydia Peeters na afloop van het interview. We hebben net samen met onze collega van Dagblad De Limburger – als voorbeeld van de Limburgse samenwerking – een klein halfuur gepraat met de Vlaamse minister Peeters en haar Nederlandse collega Vivianne Heijnen, die als staatssecretaris bevoegd is voor het spoorvervoer. Tijdens dat gesprek hebben zowel Peeters als Heijnen meermaals aangegeven dat ze werk willen maken van beter grensoverschrijdend openbaar vervoer.

De plaats van het interview geeft – onbewust wellicht – het probleem aan: we spreken elkaar in het moderne hoofdgebouw van het industriecomplex Chemelot, in het Nederlandse Geleen. De grens ligt nauwelijks 2,5 kilometer verderop, maar toch is het met het openbaar vervoer onmogelijk om aan de overkant van de Maas te geraken. Nochtans zijn er in de regio Maasmechelen honderden mensen op zoek naar werk.

“Als je een kennisregio wil zijn, moet de infrastructuur daarop afgestemd zijn”, zegt Vivianne Heijnen (40). De Maastrichtse, geboren in Spaubeek, onder de schaduw van wat toen nog DSM was, weet net als de uit Dilsen-Stokkem afkomstige Peeters (53) wat het is om dicht bij het buitenland te wonen, aan de rand van het land.

“We hebben een enorme kenniseconomie en nog veel potentie in het gebied tussen Hasselt, Maastricht en Aken, maar we erkennen allebei dat er nog veel werk is”, gaat Heijnen verder. “Ik ben in januari begonnen en een van de dingen waar ik meteen aandacht voor gevraagd heb, is goede grensoverschrijdende mobiliteit. Want als je hier woont, en dat zal jij herkennen Lydia, dan denk je niet in termen van grenzen.”

“Ik kan dat alleen maar beamen”, zegt Peeters. “De grens mag geen barrière zijn. Integendeel, het kan net een meerwaarde zijn. Kijk naar het Rivierpark Maasvallei, daar zien we de effecten van die Limburgse eenheid al. Waarom kunnen we dat niet veel ruimer toepassen? Want ook aan onze kant hebben we met de Corda Campus, EnergyVille en uiteraard de UHasselt een echte kenniseconomie. Het is dus hoog tijd om te stoppen met palaveren en nu echt werk te maken van die grensoverschrijdende mobiliteit.”

Dat zijn mooie woorden, maar op het terrein gebeurt er weinig. Waar ligt dat aan?

Peeters: “In de eerste plaats aan de kosten. Het gaat vaak om dure infrastructuurwerken. Anderzijds duurt het ook te lang om de vergunningen in orde te krijgen. Dat komt omdat we in een natuurrijke en waardevolle omgeving zitten. Het is niet gemakkelijk om zomaar projecten uit te rollen. Kijk naar het Spartacusproject dat begin deze eeuw op de rails gezet werd en nog altijd niet rijdt. Reizigers willen niet horen dat er over twintig jaar dit of dat zal rijden. Ze willen nu verandering.”

Heijnen: “Ik voel inderdaad dat er bereidheid is om samen te werken. Zowel aan Belgisch-Vlaamse kant als langs Duitse zijde. Maar wat het heel erg lastig maakt bij die korte grensoverschrijdende verbindingen, is dat studies op voorhand altijd heel negatief uitdraaien. Dat bleek ook uit onderzoeken naar de spoorlijnen tussen Enschede (NL) en Münster (D) of de verbinding tussen Coevorden (NL) en Laarwald (D). Er zou niet zoveel animo zijn. Terwijl op het stuk spoorlijn dat nu al gereed is de trein soms al stations moet overslaan omdat het te druk is. Het is altijd een verhaal van de kip en het ei. Maar ik geloof er heel erg in.”

Maakt Nederland het dossier Hamont-Weert niet bewust moeilijk? De kosten voor de reactivering worden door ProRail op meer dan 100 miljoen euro geschat, voor een spoorlijn van nauwelijks tien kilometer.

Heijnen: “We hebben daar onlangs over gedebatteerd in de Tweede Kamer. Er zat toen een grote groep bewoners van de twee kanten van de grens in het publiek. Voor hen is dit van groot belang. Maar uiteindelijk zal de Tweede Kamer keuzes moeten maken. Want er zijn heel veel grensoverschrijdende verbindingen. Ik had het al over Enschede-Münster. Daar staan letterlijk stootblokken op het spoor. Aan de ene kant staat de Nederlandse trein en een Nederlandse kaartjesautomaat, aan de andere kant vertrekt de Duitse trein en staat er een Duitse kaartjesautomaat. De tranen springen mij daarvan in de ogen.”

“Studies over grensoverschrijdende verbindingen draaien op voorhand altijd heel negatief uit, maar het is een verhaal van de kip en het ei”

Vivianne Heijnen (CDA)Nederlands staatssecretaris voor Infrastructuur

De vorige Nederlandse regering-Rutte III had Hamont-Weert in haar regeerakkoord staan. In het nieuwe regeerakkoord is die passage gesneuveld. Dat is toch een stap achteruit?

Heijnen: “Ik geloof er wel in omdat we de economie van Nederland sterker maken als we investeren in krachtige grensregio’s. Maar die mindset is niet heel erg Randstedelijk, die instelling heb je eerder als je uit de regio komt. Het helpt dan ook dat er mensen op sturende posities zitten die voeling hebben met dat grensoverschrijdend openbaar vervoer.”

Peeters: “Het helpt inderdaad als je als minister uit landelijk gebied komt. Dan voel je deze problematiek veel beter aan.”

In hoeverre blokkeert de lobby vanuit de haven van Rotterdam de spoorlijn Hamont-Weert? Als het spoor Hamont-Weert geëlektrificeerd wordt voor passagiersvervoer, is dat een nieuwe stap in de eventuele reactivering van de IJzeren Rijn voor goederenvervoer tussen Antwerpen en Duitsland. Vreest Rotterdam de concurrentie?

Heijnen: “De ambities op het vlak van goederenvervoer via het spoor zijn zo groot dat het geen kwestie is van of-of, maar en-en. Het gaat erom dat we zo veel mogelijk vrachtwagens van de weg halen.”

De haven van Rotterdam lobbyt niet bij u om dat project tegen te houden?

Heijnen: “Nee. Je moet vooral een goede kosten-batenanalyse hebben. Daar moeten we nog eens goed naar kijken in het geval van de IJzeren Rijn.”

Peeters: “We hebben over die zogenaamde 3RX-verbinding (Rhein-Ruhr Rail Connection, de nieuwe naam voor de spoorlijn tussen Antwerpen en het Roergebied, red.) een engagement met Duitsland en Nederland. De vorige kosten-batenanalyse was niet goed. We zijn die nu aan het updaten. In 2023 verwachten we de resultaten. Dan kunnen we verder kijken.”

Laten we het hebben over een ander hoofdpijndossier: de tram tussen Hasselt en Maastricht. Ook daar werd jarenlang over gesproken, om dan uiteindelijk te eindigen bij een trambus.

Peeters: “Je moet ook draagvlak hebben. Het Spartacusplan, waarvan de lijn Hasselt-Maastricht de eerste van drie lijnen was, werd in 2004 aangekondigd als verbinding tussen de transnationale universiteit Hasselt-Maastricht. Achttien jaar later is het prijskaartje opgelopen en zit er een marge van 85 miljoen euro op de kost aan Vlaamse kant en 25 miljoen euro aan Nederlandse kant. Dat is in totaal een marge van 110 miljoen. En dat waren nog maar de prijzen begin 2021. Nu is alles door de hoge staalprijs nog duurder en komt de enorme inflatie er nog bovenop. Terwijl de vergunningen nog niet rond waren. Daarom hebben we gekozen voor een elektrische trambus in een maximaal vrije bedding, om redenen van flexibiliteit en om een versnelling hoger te kunnen schakelen. Net zoals eerder ook al op lijn 2 (Hasselt-Genk-Maasmechelen) en 3 (Hasselt-Pelt) gebeurde. Op termijn moet dit de opstap zijn naar een autonoom bussysteem. Deze week hebben we de eerste volledig autonoom rijdende busjes laten rijden op Terhills in Maasmechelen. Dat zijn busjes waar zelfs geen stuur meer in zit.”

We moeten kijken naar nieuwe grensoverschrijdende verbindingen. Naar Eindhoven, maar ook Sittard-Geleen”

Lydia Peeters(Open Vld)Vlaams minister van Mobiliteit

Wat vindt u van een trambus, mevrouw Heijnen? U was tot januari wethouder in Maastricht en hebt jarenlang hevig weerstand geboden tegen de oorspronkelijke tram. In zekere zin waren jullie bondgenoten.

Heijnen: “Ik had inderdaad een redelijk stevige mening in de gemeenteraad in Maastricht. Maar dat was wel nadat het oorspronkelijke plan niet doorging. Ik was groot voorstander van een degelijke verbinding tussen de twee stations en universiteitssteden, maar het project evolueerde naar iets totaal anders. Maar goed, ik heb nu niet meer de positie dat ik er iets van mag vinden.”

Peeters: “We zijn nu bezig met de afhandeling van het oude tramdossier. Tegelijk moeten we kijken naar nieuwe grensoverschrijdende verbindingen. Naar Eindhoven, maar ook Sittard-Geleen. Het gaat dan om hoogwaardig openbaar vervoer, maar ook om fietsverbindingen.”

Heijnen: “Inderdaad. In Nederland is de fiets nu voor het eerst als volwaardig vervoersmiddel meegenomen. Dat is een halve revolutie. We zijn nu ook volop bezig met de aanleg van fietssnelwegen. Ook daar moeten we in de grensregio de komende tijd naar kijken.”

Maar eerst moet de ruzie wel worden bijgelegd. Nederland heeft 23 miljoen euro uitgegeven aan de tram en wil dat geld terug.

Peeters: “Ruzie is veel gezegd. Ik begrijp dat de partners aan Nederlandse zijde een schadevergoeding vragen voor de gemaakte kosten. In Vlaanderen zouden we hetzelfde doen. Of dat 23 miljoen euro moet zijn? Dat vind ik een nogal hoge raming. Maar we hebben wel de bladzijde omgeslagen. We gaan geen spoor leggen, geen bovenleidingen hangen in de centra van Hasselt en Maastricht… Met de trambus zijn we veel flexibeler en kunnen we opnieuw van station tot station rijden, zoals oorspronkelijk de bedoeling was van Spartacuslijn 1. En met de Nederlanders komen we dan wel tot een oplossing. Waar een wil is, is een weg.”



Waarom reden 40 jaar geleden (!!!) treinen 10 minuten sneller tussen Antwerpen en Neerpelt ?

In de Belgische pers, VTV nieuws Posted on 21 feb, 2022 22:16:36
OPINIE (UPDATE 11/02/2022)– Een van de, al dan niet vermeende, knelpunten in het dossier over de reactivering van de spoorlijn Hamont – Weert voor het reizigersverkeer, is het feit dat de treinen uit Antwerpen en Hamont bij aankomst op spoor 3 in het station van Weert, een conflict zouden veroorzaken met het reizigersverkeer. Zo zou de Sprinter (stoptrein) uit Eindhoven circa 2,5 km op het tegenspoor dienen te rijden en zou de IC naar Hamont en Antwerpen gedurende 1,5 km op het tegenspoorzou moeten rijden. Beide treinen zouden alzo een hinder betekenen voor de treinen uit de tegenovergestelde richting. Dit zou volgens de Arcadis-studie uit 2019 een afname inhouden van de ‘robuustheid van het hoofdrailnet en consequenties hebben bij wijzigingen in de dienstregeling’.

Bron. Nieuwssite Duurzaam Mobiel.

Lees hier verder……



Trein tussen Mol en Hamont rijdt voortaan volledig elektrisch.

In de Belgische pers, VTV nieuws Posted on 15 jun, 2021 13:33:59
De spoorlijn tussen Mol en Hamont is voortaan volledig uitgerust met elektrische bovenleidingen. De vernieuwde lijn 19 werd vanmiddag geopend met een eerste rit van Mol naar Neerpelt. Vanaf volgende week maandag zal de elektrische trein ook tot in Hamont rijden. 

In 2018 startte Infrabel met de werken aan spoorlijn 19. Over een traject van 33 km werden 200 km aan draden en kabels voor de bovenleiding geïnstalleerd. Na een aantal controles en testritten is de geëlektrificeerde spoorlijn vandaag ingehuldigd met een eerste rit van Mol naar Neerpelt. “Vanaf maandag gaat de trein ook tot in Hamont rijden”, vertelt NMBS-woordvoerder Dimitri Temmerman.  En ook voor de studenten is er goed nieuws want vanaf zondag 20 juni zullen de treinen naar Leuven en Heverlee in Hamont in plaats van Mol vertrekken. “Met de elektrische dubbeldekstreinen zullen er 800 zitplaatsen per trein zijn. Dat is bijna 10 procent meer dan in de huidige dieseltreinen”, gaat Temmerman verder.

Lees hier verder….



PODCAST – ELEKTRISCHE TREINVERBINDING.

In de Belgische pers Posted on 15 jun, 2021 13:22:06

Neerpelt/Hamont – 

Op donderdag 10 juni vertrok in Mol de eerste elektrische trein richting Hamont. Een historische stap voor de provincie, vooral voor het noorden. Daar wordt zelfs al jaren gedroomd van een spoorverbinding tussen Hamont en het Nederlandse Weert. Maar dat stuit dan weer op praktische bezwaren en zorgen over de IJzeren Rijn. Hoe zit dit ingewikkelde dossier in elkaar?

Lees hier verder…



De eerste elektrische trein.

In de Belgische pers, VTV nieuws Posted on 10 jun, 2021 16:50:09

Het resultaat van onze petitie “elektrificatie spoorlijn Mol – Hamont”

Deze voormiddag werd de nieuwe elektrische spoorverbinding tussen Mol en Hamont ingehuldigd. In Mol stapte een select gezelschap op: federaal minister van mobiliteit Georges Gilkinet, NMBS-topvrouw Sophie Dutordoir, haar collega van Infrabel Benoît Gilson, Christian Faure (afdelingshoofd van de Europese Commissie) en de burgemeesters van Mol, Lommel, Pelt en Hamont-Achel. De spoorlijn werd met een chique elektrische trein ingereden tot Neerpelt – niet tot in Hamont om de normale treindienst voor de reizigers niet te verstoren. In het station van Neerpelt stond Vlaams minister Lydia Peeters al te wachten – zij was met de auto gekomen.

Lees hier verder …..



Vanaf juni elektrische treinen tussen Hamont, Mol en Antwerpen: “Dit zal zorgen voor meer comfort en stiptheid”

In de Belgische pers Posted on 15 mrt, 2021 14:08:11
De werken op het spoor tussen Mol en Hamont zijn nu nog volop bezig, maar binnen 3 maanden rijden er elektrische treinen tussen Antwerpen en Hamont. Ook de werken tussen Hasselt en Mol zijn op schema.

n 2018 startte spoorwegbeheerder Infrabel met de werken en intussen zijn er 830 bovenleidingspalen geplaatst. In totaal 200 km kabel is bijna volledig gebruiksklaar. “In mei zou alles klaar moeten zijn en kan er uitgebreid getest worden en vanaf juni zullen de eerste reizigers in een elektrische trein op dit spoor kunnen rijden”, vertelt Frédéric Petit van Infrabel. “Dat geeft meer mogelijkheden voor de NMBS wat betreft de capaciteit en het comfort. Elektrificatie komt de mobiliteit maar ook het milieu en de stiptheid ten goede.” Vanaf dan zullen ook twee bestaande piekuurtreinen tussen Brussel en Mol tot in Neerpelt kunnen rijden. Het gaat om één P-trein ’s morgens richting Brussel en één P-trein ’s avonds vanuit Brussel.

Lees hier verder…



‘Negatieve businesscase’ voor grensoverschrijdende treinverbinding Hamont-Weert

In de Belgische pers, VTV nieuws Posted on 11 feb, 2021 11:21:41

10/02/21 om 16:03 – Bijgewerkt om 17:22

Bron: Belga

https://www.knack.be/nieuws/belgie/negatieve-businesscase-voor-grensoverschrijdende-treinverbinding-hamont-weert/article-news-1699069.html.amp?__twitter_impression=true&s=09

De grensoverschrijdende treinverbinding tussen het Limburgse Hamont en Weert in Nederland heeft een potentieel van duizend reizigers, maar heeft toch een ‘negatieve businesscase’.

Een grensoverschrijdende treinverbinding tussen het Limburgse Hamont en Weert, in Nederland, heeft een potentieel van duizend reizigers per dag, beide richtingen samengeteld. Maar de uitbating van die lijn door de Belgische spoorwegmaatschappij NMBS ‘heeft een negatieve businesscase’. Dat heeft minister van Mobiliteit Georges Gilkinet (Ecolo) woensdag gezegd in de Kamercommissie Mobiliteit.

Over de verlenging van de verbinding Mol-Hamont tot in Nederland wordt al jaren gesproken. Begin 2019 stuurde de bevoegde Nederlandse staatssecretaris een brief naar België, met de vraag dat de NMBS die lijn zou uitbaten. Daarop startte de spoorwegmaatschappij een haalbaarheidsonderzoek op om de technische mogelijkheden te bekijken, welk materieel er nodig is en hoeveel personeel, en welke inkomsten de verbinding zou kunnen opleveren.

De resultaten ervan werden een tiental dagen geleden naar minister Gilkinet gestuurd, zo zei hij tijdens een actualiteitsdebat in de Kamercommissie Mobiliteit. Daaruit blijkt dat de verbinding technisch haalbaar is, al zijn er infrastructuurwerken nodig in Nederland. Het reizigerspotentieel wordt geschat op 1.000 per dag. Maar ‘de businesscase voor de uitbating van de verbinding door de NMBS is negatief’, aldus Gilkinet.

De minister zal de resultaten van de studie overmaken aan Nederland, om ze samen te leggen met hun onderzoeken. Gilkinet stelt voor om de bestaande Belgisch-Nederlandse stuurgroep over grensoverschrijdend verkeer samen te roepen over de kwestie.

Voor CD&V-Kamerlid Jef Van den Bergh vormen 1.000 reizigers per dag ‘een duidelijk potentieel, wat een betekenisvolle meerwaarde kan betekenen voor de grensregio Nederlands en Vlaams Limburg’. Volgens hem hangt de businesscase af van veel factoren, zoals een eventuele elektrificatie van de lijn en de vraag of er een exploitatietoelage kan worden toegekend. ‘Allemaal elementen die nog onzeker zijn vandaag, en die een doorslaggevende impact hebben op de businesscase’, stelt de CD&V’er. ‘We verwelkomen dan ook de potentieelstudie, die het – euh – potentieel aangeeft, en waarmee nu in overleg moet worden getreden worden met Nederland.’



Dagelijks pendelen 41.000 werknemers vanuit België naar Nederland.

In de Belgische pers, VTV nieuws Posted on 16 nov, 2020 11:41:28
Pams woont in Lanaken, maar runt haar eigen kledingzaak in het hartje van Maastricht. Foto Tom Palmaers.

Dagelijks pendelen 41.000 werknemers vanuit België naar Nederland. Dat blijkt uit cijfers van het Nederlandse Centraal Bureau voor de Statistiek. In de gemeenten Voeren, Hamont-Achel, Lanaken en Kinrooi werkt zelfs meer dan tien procent van de bevolking bij onze noorderburen.

Het merendeel daarvan bestaat uit Nederlanders die net over de grens zijn gaan wonen maar in hun thuisland blijven werken. Dat komt onder meer door de lagere vastgoedprijzen in ons land. Toch zijn er ook veel Limburgers die er bewust voor kiezen om in Nederland te werken, maar wel de haard in Limburg houden. Belg of Nederlander, iedereen heeft zo zijn eigen reden om aan de andere kant van de grens te wonen.

Zo lokt bijvoorbeeld de Nederlandse bedrijfscultuur Belgen de grens over. “In 2008 studeerde ik in Nederland af”, zegt Anniek Thijs (34) uit Kanne. De zorgkundige werkte daarna enkele maanden in België, maar dat beviel haar niet. “De bedrijfscultuur hier staat me niet echt aan. In Nederland ben je veel vrijer in de manier van omgaan met je leidinggevende. Ook spreek je bij een probleem je collega’s rechtstreeks aan. In België moet alles via de werkgever. Veel van mijn Belgische collega’s willen daarom ook niet terug.” Al komt dat wel tegen een prijs. “Het werken in Nederland is wel veel duurder door de verplichte zorgverzekering. Maar dat heb ik wel voor deze werkomgeving over. Er zou veel moeten veranderen vooraleer ik terug in België kom werken. Toch zeker bij de grote bedrijven en instellingen.”

De lagere vastgoedprijzen in België trekken veel van onze noorderburen aan. Zo verkaste Pams Devereaux (24) samen met haar ouders vanuit Maastricht naar Lanaken. “Een huis kopen is hier gewoon veel goedkoper”, zegt ze. De jonge onderneemster werkt aan de andere kant van de Maas, waar ze een kledingzaak in het hartje van Maastricht runt. Toch legt de coronacrisis enkele pijnpunten van het grenspendelen bloot. “Zo heb ik in Nederland geen recht op de inkomensondersteuning omdat ik in België woon. Hier krijg ik dan weer niets omdat mijn ondernemingsnummer Nederlands is. Dat is bijzonder oneerlijk want je betaalt wel in beide landen belastingen. Soms lijkt het wel alsof onze landen van elkaar niet op de hoogte zijn en de grensondernemers vergeten worden.”

Ten slotte verleidt de liefde mensen tot een uittocht. “Ik leerde mijn Belgische vriend kennen op het vakantiepark De Kempervennen, waar ik werk”, zegt de Nederlandse Malissa van der Kuur (29). Ondertussen woont ze samen met Roel in Hamont, al was dat niet geheel haar zin. “Al mijn collega’s, vrienden en familie wonen in Nederland dus ik was niet meteen happig. Maar mijn vriend heeft een melkveebedrijf, dus echt keuze had ik niet. Maar begrijp me niet verkeerd, ik woon hier graag!” Toch was het voor Malissa wennen. “Het is cliché maar het grootste verschil blijft toch de directheid. Bij een Belg duurt het veel langer voordat je bij het punt komt waar het eigenlijk om draait. Gelukkig is Budel dichtbij en kan ik bij heimwee bij mijn ouders langs.” Malissa en Roel genieten momenteel van hun eerste Belgisch-Nederlandse kindje Fenna.



HELLO BELGIUM

In de Belgische pers Posted on 29 sep, 2020 18:18:38

Je Gratis reispas aanvragen: Uiterste datum 30-09-2020
Lees hier verder…



Volgende »